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Cerca de 300 variaciones génicas influyen en la vida reproductiva de las mujeres

Actualizada 04/08/2021 a las 18:26

Una investigación abre nuevos horizontes para detectar menopausia precoz

El equipo de investigación que dirige Ignasi Roig en el IBB de la UAB. De izquierda a derecha: Maria López Panadès, Andros Maldonado Linares, Mònica Ferrer Roda, Cristina Madrid Sandín, Yan Huang e Ignasi Roig Navarro.

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© El equipo de investigación que dirige Ignasi Roig en el IBB de la UAB. De izquierda a derecha: Maria López Panadès, Andros Maldonado Linares, Mònica Ferrer Roda, Cristina Madrid Sandín, Yan Huang e Ignasi Roig Navarro.

Un equipo internacional de investigadores ha identificado 290 variaciones génicas que influyen en la vida reproductiva de las mujeres, cuando hasta ahora se conocían sólo 56. Según el estudio, publicado en la revista 'Nature', hay genes identificados que influyen en la edad de la menopausia natural y se pueden utilizar, por ejemplo, para ayudar a predecir a las mujeres con más riesgo de menopausia a una edad temprana. La investigación ha analizado conjuntos de datos de centenares de miles de mujeres de muchos estudios, incluidos los Reino Unido Biobank y 23andMe. El equipo investigador está formado por investigadores de más de 180 instituciones, entre las cuales la UAB.

Los resultados, apuntan desde la UAB, aumentan "sustancialmente" el conocimiento sobre el proceso de envejecimiento reproductivo, además de proporcionar maneras de mejorar la predicción de las mujeres que podrían llegar a la menopausia antes que otros –la mayoría pasa a los 50 años–.

La doctora Katherine Ruth, de la Universidad de Exeter, explica que eso permite por lo tanto, ofrecer consejo a las mujeres jóvenes y luchar por quedar embarazada de forma natural si tienen una menopausia precoz.

Se ha descubierto que muchos de los genes implicados están relacionados con procesos de reparación del ADN y están activos desde antes del nacimiento, cuando se crean la reserva de óvulos en humanos, pero también a lo largo de la vida adulta. Un ejemplo analizado es el gen CHEK2. Por término medio, las mujeres sin este gen activo llegan a la menopausia 3,5 años más tarde que las que sí que lo tienen activo.

"Una mejor comprensión de los procesos biológicos implicados en el envejecimiento reproductivo podría conducir a mejoras en las opciones de tratamiento de la fertilidad", ha apuntado Eva Hoffmann, jefe del equipo de la Universidad de Copenhague, que ha remarcado que reparar el ADN dañado en los óvulos es muy importante para establecer el conjunto de óvulos con que nacen las mujeres y también por la velocidad con la que se pierden a lo largo de la vida.

El equipo también examinó el impacto sobre la salud que tiene una menopausia anterior o posterior. Encontraron que una menopausia anterior aumenta el riesgo de diabetes tipo 2 y está relacionada con una peor salud ósea y un mayor riesgo de fracturas. No obstante, una menopausia anterior disminuye el riesgo de algunos tipos de cáncer, como el de ovario y el de mama, que se sabe que son sensibles a las hormonas sexuales.

Por otra parte, la investigación publicada también incluye los resultados de manipulación genética aplicada en ratones, aunque tienen una fisiología reproductiva diferente del ser humano. Concretamente, se ha descubierto que eliminar el gen CHEK2 y sobreexpresar otro (CHEK1) provoca un incremento aproximado del 25% de la duración de la vida reproductiva en ratones.

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